Can 跟 Could 意思是?用法差在哪?

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唷齁~大家好,歡迎來到英文庫,我是 Min 👋。今天要來聊聊 can 跟 could 這一組助動詞,在文法書上,它們是歸類在「情態助動詞」(modal verbs)。想多認識情態助動詞是什麼的話,可以去這裡

這一篇精選出 can 跟 could 最常見的用法,只要你能先做到理解它們的概念就很棒了!不需要死背喔 🈲。那麼,為了讓你可以更快吸收,一開始先破個哏好了 😉。

1. can 有 「會、能、可以、可能」的意思。

2. could 是 can 的過去式。
不過,要小心,因為 could 有另外一個意思,那就是……

3. could 比 can 多了不確定、沒那麼武斷的意味 

接下來咱們就來看更詳細的說明和例句吧,Ready? Let’s go! 💃

1. can 表示「會、能、可以、可能」

can 你應該算熟的 😉,它的意思換成中文很多,像是「會、能、可以、可能」……等等,應用的情況也很廣,給你例句觀察最清楚 👀:

I can swim.
我會游泳。

Sorry. I can’t talk to you right now.
抱歉,我現在無法跟你說話。

I just got my paycheck. I can finally pay the bills.
我剛領薪水,終於能付帳單了 🎊。

We can listen to music at work.
我們上班可以聽音樂  🎧。

You can’t run a red light.
你開車不許闖紅燈 🈲。

Can the good news be true?
這個好消息會是真的嗎 🤔?

This can’t be the right answer!
這不可能是正確答案!

Can our team win this game?
我們隊能贏這場比賽嗎?

How can you mend a broken heart?
🎶 破碎的心如何能修補? 🎶
(這其實是經典樂團 Bee Gees的一首老歌,不過有些人比較喜歡 Al Green 的翻唱版本 😀。)

當你需要詢問對方事情且想表示禮貌,可以用「 Can I…?」 開頭,後面再加上你想問對方的東西,例如:

Can I have your name, please?
可以請問你叫什麼名字嗎?

Can I know your phone number?
可以請問你的電話號碼嗎?

💡 對了,may 也有「 許可」的意思,所以這一句也可以換成 may,變成:

May I have your name, please?

May I know your phone number?

用 may 跟 can 的差別在哪呢?may 比 can 再正式一些,所以可以視場合跟你想表達的禮貌程度去選擇就好,沒有對錯的問題 👌。

2. could 是 can 的過去式

could 是 can 的過去式,也就是說 ,當句子的時間是過去,就要改用 could。

I could remember 20 words at a time. Now I can‘t even remember one.
我以前一次可以記20個單字,現在一個都記不起來 😭 。

I could not pay the bills because I didn’t have money.
我之前沒錢,無法付帳單。

How could you do this to me?
你怎麼可以對我這樣 💢?

I couldn’t call you because my cell phone was dead.
我無法打給你,因為手機沒電了。

Dad said that I could eat the sandwich for breakfast.
爸爸說我可以吃那個三明治當早餐。

3. could 有不確定的意味

could 也有跟過去式無關的用法。相較於 can,could 其實含有一種不確定性、說話者沒那麼武斷的感覺,這個用法很多學生都比較陌生,但母語者很常用,要注意喔!在這種時候,用 could 語氣上會比用 can 委婉禮貌,例如:

You could at least say sorry to him.
你至少可以向他說聲對不起吧。

You could ask your parents for help if you want to.
如果你想要,你可以請爸媽幫忙。

We could go to the movies tonight.
我們今晚可以出去看電影 🍿。

You could spend more time with your family from now on.
從現在開始,你可以多陪陪家人。

Could I use your cell phone?
我可以借用你的手機嗎 📱?

Could you speak more slowly?
你可以說慢一點嗎?

Could you pass me the bottle of ketchup?
你可以把那罐番茄醬拿給我嗎?

從上面畫底線的例句也可以看出來,當你想禮貌地詢問人家事情,或是請人家做事,可以用「Could I/you…?」 來開頭。如果你面對的是長輩或不熟的人,可能比較適合用 could,當然,如果你面對的是熟識的親友,可能就比較適合改用 can 囉,不然會過於客套。

此外,如果想表示推敲或某件事成真的可能性,也可以用 could,這時語氣會比用 can 來得弱跟不肯定,例如:

It could take weeks before we get a refund.
可能要好幾星期我們才能拿到退款。

If you’re not careful, you could get into trouble.
如果你不小心一點,可能會惹上麻煩。

The news couldn’t be true.
那個消息不可能是真的。

They could still win if they try harder.
如果他們再努力一些,還是有可能贏的。

也就是說,在非過去式的情況下,只要母語者不是那麼確定、不想要那麼武斷,他們就會選用 could,而非 can。

小補充:could + have + p.p. 的用法

如果是要談論對過去的猜測,或是談過去沒有真的發生的事,這時可以用 could + have + p.p. 來表達,could 如果是加原V,很多時候都是用來談論現在未來的事,後面加 have + p.p.,才會是指過去喔!比方說,如果你想說昨天晚上很餓,餓到覺得自己可以吃超多,這時是一種可能性的比喻,你可以說:

我好餓,餓到可以吃得下一整個披薩 🍕。
I was so hungry. I could have eaten a whole pizza. ⭕️
I was so hungry. I could eat a whole pizza. ❌

這邊如果你是用 I could eat a whole pizza,是指你現在餓到覺得有自己可以吃得下一整個披薩的可能性,跟上面的意思就不同了。咦,那你可能會想問,如果是「I can eat a whole pizza.」呢? 這時候的 can 是表達平常就真實存在的能力,而非可能性喔。往下再看看其他 could+have+p.p. 的例子吧。

could have caught the flight, but the traffic was too bad.
我本來可以趕上飛機的,但塞車太嚴重了。

He could have got to the office earlier, but it took him so long to find a parking space.
他本來可以早點到公司的,但他找停車位找很久。

She lent me the money. Otherwise, I couldn’t have paid the rent.
她借了錢給我,不然我本來付不出房租的。

I am not sure why he hasn’t arrived. He could have overslept.
我不確定他為什麼還沒到,他可能睡過頭了。(這時也等於 may/might have overslept)

想更認識助動詞 may vs. might 的異同處嗎?👉 May 跟 Might 差在哪?來一次搞懂!

And…we’re finished!

喔耶!看完了,你好棒噢 🎉!情態助動詞應該如何學呢 🤔?硬背的話,你會很痛苦,也沒有實質的幫助,所以不如先好好理解每個用法的概念吧!

理解後,再多觀察母語者是怎麼用的。每次看到母語者的用法時,如果你覺得陌生,可以去查字典、文法書,或回來看這一篇文章,確認是屬於這些助動詞的哪個用法,透過一次次分析的練習下來,你才能真的融會貫通,這樣也是真正聰明且有效的方式 💪 。

下次還有文法或其他英文的問題,記得回來找我們喔!英文庫 🆒 咱們下次見!

Min

一個想要一輩子都當個老師+學生+書籍譯者的貪心鬼🤘,個人專頁 Yes Min:當英文家教/書籍譯者是一件很迷人的事。熱愛學習、腦力激盪、語言、文字、文學以及文化。平常是埋首事務的工作狂,會逃避人多的地方,一整天都不跟人說話也沒關係,但很喜歡跟學生互動,跟國小高年級到中高階主管都有過可愛的緣分 ❤。