【哥倫布發音庫】 英文的 /ə/ (Schwa) 是什麼?(中央母音)

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Hey guys! 這個是哥倫布!😎

今天我要教你英文最重要的音 / ə /
它是英文裡最普遍的母音,也是一個你需要懂的概念!
認識它能幫助你解決在發音上遇到的很多困難!聽起來是不是很厲害呢?✨
那就跟著我一起來學吧~Let’s go! 👇

認識母音 / ə /

首先,它的符號 / ə / 長得有點像倒過來的 e
它發出來的聲音是一個輕輕的 “uh” ,聽起來很像注音符號裡面的「ㄜ」,是一個講起來非常輕鬆的音~

這個母音的英文名稱是 schwa ,至於中文名稱,就是「中央母音」。我過去會把他稱為「弱音」或「輕聲」,學生會覺得那兩個暱稱很好記,但要為了精準度,我們還是把他稱為「中央母音」或 Schwa 好了!

/ ə / 的發音秘訣

接著告訴你一個發音小技巧,我喜歡把這個母音 / ə / 想成一個「懶人音」或是「快速帶過」的音。
比如說,當你講 Celebrate 這個字的時候,中間這個 le 的音節,要快速帶過 :
Ce · le · brate
👆在快速帶過 le 這個音節的時候,發出來的音就會很像 / ə /

這種感覺就像是如果你不小心做錯事,然後你要承認的時候,你就會很小聲、很快速地承認:

誰吃了我的香蕉? 「我吃的。」
誰拿了我的眼鏡? 「我拿的。」
誰拿了我的外套? 「我拿的。」

👆在你很小聲說出「我吃的。」時候,是不是很快速就帶過了呢?
那這個感覺就很像你在講 / ə / 這個母音!
當你很隨便去帶過一個母音時,這個母音的聲音,就幾乎會被消掉,出來的聲音就是 / ə /

這個情形就是我們在英文裡所講的 Vowel Reduction (母音弱化)!

/ ə / 什麼時候會出現?

那到底什麼時候會聽到 / ə / 這個母音呢?答案是,在英文裡最常見的字 athe 就能聽到!✨
以句子舉例來說:

Give me a ball.  /  Give me the ball.
👆在句子裡面聽到的 athe 都包含 / ə / 這個母音!

但如果是在一個「英文單字」裡面,母音 / ə / 什麼時候會出現呢?

這個問題就很有趣了~😛
我必須說,中央母音是一個很莫名其妙的母音,所以它會在一些很莫名其妙的地方出現!😂
為什麼呢?讓我舉幾個單字的例子給你看:

about

problem

today

family

campus

聽得出來哪些單字裡有 / ə /  嗎?答案是「每個單字裡面都有!」
讓我來告訴你,它們到底在哪裡👇:

a·bout

pro·blem

to·day

fa·mi·ly

cam·pus

咦!你有沒有發現一件事!
那就是 aeiou 這幾個字母都有可能發出 / ə / 的聲音!
是不是覺得很莫名其妙啊~~對!就是這麼莫名其妙!😂😂

如何找到英文單字裡的 / ə /

既然 aeiou 這幾個字母都可能會發出 / ə / 的聲音
這樣到底要怎麼分辨一個英文單字的 / ə / 在哪裡呢?
別擔心~讓我來告訴你一個小訣竅:

當你看到一個英文單字,先把「重音音節」找出來!舉例來說:

1️⃣beautiful
這個字裡面 aeiou 這幾個字母都有,但是,請你先仔細聽它的聲音,然後找出重音:
BEAU · ti · ful

👆這個字的重音是在 beau 這個音節,有重音的地方就不會發 / ə / 的 schwa
抓出重音之後,剩下的兩個音節,就很有可能是出現母音 / ə / 的地方:
beau · ti · ful

這樣講你是不是比較理解了呢~😉
接著讓我們再多看兩個單字,試著練習看看吧!👇

2️⃣potato
這個字也是很有趣的一個例子,讓我們先找找它的重音在哪裡:
po · TA · to

找到重音之後,剩下的音節也是容易出現schwa母音 / ə / 的地方:
po · ta · to

3️⃣banana
光是這一個字裡面,就有三個 a ~那到底要怎麼唸呢?別怕,一樣先找出重音:
po · TA · to

抓出重音節後,剩下的兩個音節都是schwa母音 / ə / :
ba · na · na

看吧!學會了這個小訣竅,是不是覺得英文單字的發音輕鬆很多呢~😉

/ ə / 讓英文發音跟拼字變得更難

總結來說,這個schwa母音 / ə /  是一個滿討人厭的東西~😝

因為這個schwa,所以要猜出英文單字的「發音」很難!
像剛才出現過的 Celebrate ,一開始看到這個字的時候,你一定不太知道要怎麼唸,對吧~

也因為這個schwa,所以也讓英文單字的「拼音」變得很難!
舉例來說,如果我要請你拼出 El_cution 這個字
中間缺的那個字母,到底是要塞 aeiou 的哪一個進去呢?你根本不知道~~🤷‍♂️

⭕️答案是: Elocution
👆這裡出現的 o,就是發 / ə / 的schwa!

就是因為這個schwa的存在,導致我們沒辦法一下子就猜出這個單字真正的字母。
這也是為什麼我們特別需要學會這個 / ə / 對吧~

That’s All for Today!

好啦~以上就是今天的分享!
雖然 / ə / 的存在讓英文的發音跟拼字變得很難,但當你意識到這個難點之後,你之後學一個新的單字時,就會特別注意到這個地方~☝️

相信這會讓你在未來更能掌握到學習的要領哦!加油!😉

💛 想觀看這篇文章的 Youtube 影片版本的朋友,請由此入 👉「英文最重要的音!發音這麼難就是因為它!一定要學會!」

哥倫布 Columbus

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