情態助動詞 (modal verbs) 是什麼?有哪些?怎麼用?

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Hi everyone! 我是英文庫的Ashley👩‍💻

今天要跟大家介紹的是「情態助動詞」,英文稱之為 modal verbs。光聽這個術語,是不是讓人摸不著頭緒?如果說常見的 can 、will、 should 通通可以被歸類為情態助動詞,好像就沒有那麼抽象囉。

而且,當你回想上英文課想離開教室去用化妝室時,會有禮貌的舉手問老師:「could /may I use the restroom?」這裡的 could 和 may 就是情態助動詞的用法之一。

當然,講出來的當下,同學的腦中不會閃過🚨 「我現在用的是情態助動詞~」的想法,畢竟我們對那個句型已熟悉不過。但是情態助動詞在什麼情況下使用?跟一般助動詞有什麼不同?(為什麼要取這麼冗長的名子來折磨學生?)讓我們破解這些問題吧,let’s go!

什麼是情態助動詞?

先認識常見的情態助動詞:

  • can / could
  • will / would
  • may / might
  • shall / should
  • must

接著,在定義情態助動詞前來看以下這三個由助動詞構成的句子~

I am going to bed now.

He was taken to the hospital after the crash.

She can run a marathon.

注意到了嗎?有些助動詞本身沒有意思的。像是第一句的 am 只有讓句子變成現在進行式, 而第二句的 was 只有幫助主詞成為被動語態。相反地呢,第三句的 can 中文就會翻出「可以」的意思,這就是情態助動詞

簡單說,情態助動詞 (modal auxillary verbs) 和普通助動詞有兩大差別:

1️⃣ 功能性:改變主要動詞的意思和語氣,例如表示意願、請求、許可,這都是翻譯會翻出來的。

2️⃣ 詞形:除了分現在式和過去式,不像普通助動詞會因為「人稱」變化詞形。(ex: I can, she can, they can v.s I am, she is, they are

情態助動詞的功能

情態助動詞要讓句子具備以下五種性質:

    • 表示事情發生的可能性
    • 釐清某人的能力
    • 提出要求給予許可
    • 提供建議
    • 強調職責 — 因為法律或其他原因必須做的事

為了讓大家有個全面的觀點,先透過表格來認識常見的情助詞和他們對應的用法。接下來我們再針對每個詞做更詳細的解釋~

情助詞的功能對應的例子
表示事情發生的可能性can、could、may、might、will、would、should
釐清某人的能力can、could
提出要求、給予許可can、could、may、might、will、would
提供建議can、could、may、might、shall、should
強調職責must、should、shall

 

1. Can/Could 

👉完整的解釋看這裡: Can 跟 Could 意思是?用法差在哪?

先從大家熟悉的 can 開始,最常用來表示「會、能、可以」。

Natasha can speak Korean.
娜塔莎會說韓語。

I am sorry. The manager can’t answer the phone right now.
很抱歉,主管現在沒辦法來接電話。

想要禮貌的詢問或是請求允許時也會用 can,例句給你:

Can you give me a discount?
你可以幫我打折嗎?

那 could 呢?could 是 can 的過去式

A few years ago, my grandma could beat me in an arm-wrestling match.
幾年前,我的奶奶可以在比腕力時贏過我。

不過除了用在過去式的句子裡,could還有在以下兩種情況會跑出來:

1. 請求別人幫忙,但是語氣上委婉了許多,所以較為禮貌。

Could you pass me that plate of spaghetti?
你可不可以把那盤義大利麵遞給我?

2. 推測事情發生的可能,帶有不確定、不敢肯定的意味。

It could be a problem, but we don’t need to discuss it yet.
這有可能會是個問題,但我們先不用討論。

2. Will/Would

👉完整的解釋請看:Will 跟 Would 的意思是?用法差在哪?

Will 也是另一個常見的情助詞,它有兩個主要的功能:表示「某件事情將會發生」、用在問句時則是為了「提出請求」。

Kelly will finish her studies next year.
明年凱莉會完成她的學業。

Will you take a picture of us?
你可不可以幫我們拍張照?

和 can/could 組合很像的是,would 在「提出要求」時可以替換 will,且語氣較委婉、禮貌,像是上一句也可以寫成:

Would you take a picture of us?

其他時候要應上下文斟酌,好比來說 would 可以用來形容過去的習慣,但現在已不再是常態的事。

Greg would go to bed early when he was a child, but he now sleeps after midnight.
葛瑞格小時候會早睡,但現在他都半夜才就寢。

最後呢,would 會被用在假設語氣的情況,也就是遇到 if… 句型的時候。

If I were you, I would tell the truth.
如果我是你,我會說實話。

 

3. May/Might

👉 完整的解釋看:May 跟 Might 差在哪?來搞懂它們意思、用法!

描述「可能性」時,may/might 相較 can 的發生率來得低,語氣和 could 比較雷同。

You might feel tired after the vaccination.
打完疫苗後,你可能會感到疲倦。

看到這裡,應該有猜到 might 是 may 的過去式吧!沒錯!

She said that she might leave before noon.
她說她應該在中午前會離開。

另外,may 還用在「提出要求」或是「允許」這兩個情況下,是 can/could 更正式有禮貌的分身。

May I ask you a favour?
我可以請你幫忙嗎?

Thanks for staying late. You may go home now.
謝謝你這麼晚還留下來,現在可以回家了。

⚠️ 要注意,除了”Might I…”的句型外,might 不適合表示「允許」,我們來用例句檢討為什麼~

You may not come to our party this weekend.
You might not come to our party this weekend.

may not 表示「你不被允許參加我們的派對」,而  might not 的意思偏「你有可能不會來我們的派對」。

4. Shall/Should

👉完整的解釋看:Should 跟 Shall 的正確用法與差別(含例句)

跟其他組合不一樣,雖然 should 是 shall 的過去式,可是我們平常用 should 的機率卻來得高很多!像是詢問意見或是給予建議

Should I go to college?
我該不該上大學?

You should consider this decision carefully.
你應該謹慎地考慮這個抉擇。

如果想描述一件「必須做卻還未完成」或是「發生機率蠻高的」的事,should 也會是你的好夥伴!

I should pay the electricity bill before Friday.
在星期五前我應該要繳完電費。

The train to Taichung should arrive any minute now!
往台東的火車應該快到站了!

反過來,shall 在現代英文裡比較少見,除了用在題問句裡當作要求的意思,像是:

It’s getting windy, shall I close the window?
開始起風了,我把窗戶關起來好嗎?

它也是 will 的正式版替身 ,通常跟 I 或是 we 一起使用。不過呢,你還是會不時聽到 “you shall…” 的句型,尤其是命令、指使的情況下,這時的語氣有帶點威脅性呢。

I shall be honest with you. = I will be honest with you.
我會誠實的跟你說。

You shall regret it!
你會後悔的!

5. Must

終於來到今天的最後一個情助詞 must,大家鐵定對它不陌生!
翻為「必須、一定」,是今天所有詞中肯定語氣達百分之百的~被用來描述有把握的事實或是需要遵守的規則

Walter must be very nervous for his big presentation.
瓦特一定為了重要的演講而緊張兮兮。

Children must not talk to strangers.
小朋友不行跟陌生人攀談。

有時候,如果想極力身邊的人去做某件事也會用 must,比如說:

This red wine is absolutely delicious! You must try it!
這紅酒真是太好喝了,你一定要試試!

小試身手

看完這麼多例句,同學應該對情助詞蠻熟悉了~換你試囉!🎤 將以下的選項填入對應的空格中,有幾題不只一個答案,把句子再決定要填肯定或否定的形式 (+not) 。

cancouldwillwould
maymightshould/shallmust
    1. Did you know that Yoyo Ma ____ play the cello when he was six?
    2. I ____ definitely be on time for our coffee date.
    3. ____ you please save me a seat at the meeting? I am running late.
    4. When you’ve finished the exam, you ____ quietly leave the hall.
    5. Sandy just won the math competition! She ____ be really happy!
    6. You ____ drink so many bottles of soda. They are bad for you!

 

A. Did you know that Yoyo Ma could play the cello when he was six?
你知道馬友友六歲時就會拉大提琴嗎?

➡過去式,強調拉大提琴的能力,所以是 could。

B. I will/shall definitely be on time for our date.
我一定會準時赴約。

➡Definitely暗示這件事在未來一定會發生,用 will 或是比它更華麗的版本 shall。

C. Could/Would/Can you please save me a seat? I am running late.
你可不可以幫我保留一個位子?我會晚點到。

禮貌地請求對方的協助,所以填could、would或can。

D. When you’ve finished the exam, you may quietly leave the classroom.
當你寫完考卷,你就可以安靜地離開教室。

➡雖然can語意上也說得通,建議用may,因為是老師或考官批准後才能執行的動作。

E. Katey just won the math competition! She must be really happy!
凱蒂剛贏得數學競賽,她鐵定興高采烈!

➡Must最適合這句話的激昂的語氣。

F. You must not/should not drink so many bottles of soda. They are bad for you!
不要喝這麼多瓶汽水,對你的健康有害!

➡勸導句,所以用must not/should not。

That’s all for now!

呼~如果你很有耐心地把整篇文章都看完也有做習題的話,為你歡呼+喝采🎊 希望你以後遇到情態助動詞能充滿自信的去解題!

不過沒一口氣看完,或是一下腦筋吸收不進那麼多資訊,也沒關係~這篇的內容實在很有飽足感,可以當成所謂的「終極參考指南」。也就是下次遇到其中一個情助詞呢,再回來複習、喚起你的學習細胞💪

之後還有文法上的問題,別忘了來英文庫逛逛!See you all next time👀!

 

Ashley

不折不扣的語言愛好者,我相信用精湛、優美的文字來表達自我是世界上最接近超能力的事情。生活中大約有50%的時間盯著螢幕閃爍的游標,其他則花在蒐集故事、解拼圖,還有說服其他人加入語言學習的行列。