來一次搞懂「冠詞」(A, An, The)

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Hello, everyone! 我是英文庫的 Celine 🙂,今天要來說明英文中讓人摸不透的 a/an、the!

相信大家在寫英文時,碰到要加 a/an 或 the 時,一定都遇過讓人傻傻分不清楚的時候吧!因為這個用法在中文裡並不是必須的,所以很容易在說英文時被遺漏掉,但是如果你想要把英文學好,這個用法是絕對要弄懂的,因為 a/an、the 出現在句子中的機率實在是太高啦!

那今天這篇文章會帶你認識 a/an、the 的主要觀念,還有日常中常見的用法喔,在開始前,如果你還對於可數不可數的觀念不清楚,建議先來這篇看看喔~

在開始前,先來首 PPAP 暖身一下吧!預備~開始:I have a pen. I have an apple.

很好!你剛剛很完美地用了 a pen 和 an apple,這就是今天要教學的重點之一,那我們就繼續看下去吧!

a/an、the 是什麼意思?

我們先來看 a 的用法:

I bought a camera yesterday.

I have a dog and a cat.

I met a girl at the party.

如果你學過可數名詞的觀念,就會知道當可數名詞是單數時,也就只有一個時,就須要加上 a 喔~

那我們再來看看 the 的用法:

I bought a camera yesterday, but the camera was broken.

I have a dog and a cat. The dog is black and the cat is white.

I met a girl at the party. The girl was beautiful and attractive.

你發現了嗎?當在第二次提到前面的名詞時,會把 a 改變成 the,如第三個例子中的 a girl 在第二句話變成了 the girl,但都是指稱同一個 girl。也就是說,第一次提到 girl 會用 a,表示是我第一次跟你提到,而第二次提到 girl 用了 the,因為你已經知道女孩就是前一句提過的人。

所以,我來簡單整理一下以上的重點:

  • a/an 表示的是「一個」,類似 one,不限定哪一個,我知你不知
  • the 表示的是「那個/那些」,有限定某個/某些,我知你也知

那它們在英文有一個名稱叫做「冠詞」,冠在中文的意思是帽子,你可以想像是在名詞前面戴上帽子的感覺,更精準來說,a/an 是「不定冠詞」,the 是「定冠詞」,定就是指「限定、指定」。不過你不用特別記得這些名稱,只要知道如何使用 a/an 和 the 就好囉。

關於 a/an、the 的正確用法

讓你思考一下這個情境:如果你的外國朋友在疫情期間要搭捷運,你想提醒他要「記得戴口罩」才不會被罰款,英文可以怎麼說呢?(來,給你五秒~)

你可以說:Remember to wear a mask.

檢查看看你有沒有遺漏了 ”a“ 呢?在中文裡即使沒有看到「一個」,但英文句子還是需要寫出來才是對的唷!

以下再來看更多例句與說明~

🙋🏻‍♀️「我買了書」英文可以怎麼說?

I bought book.  ❌

I bought a book.  ⭕️   ➡ 買了一本書,聽者不知道是哪一本

I bought the book.  ⭕️  ➡ 買了一本書,聽者知道是哪一本

I bought books.  ⭕️  ➡ 買了一些書,聽者不知道是哪幾本

I bought the books.  ⭕️  ➡ 買了一些書,聽者知道是哪幾本

從以上的句子,可以看得出來一句中文在英文裡可能代表著不同含義,而且會因為聽者不同而使用不同的句子呢。

還有一點很重要!就是不能說 I bought book.  ❌
記得「可數名詞在英文句子中是不會單獨存在」的唷!

接著,也來看看不可數的例子吧~

🙋🏻‍♀️「我買了牛奶」英文可以怎麼說?

I bought milk. ⭕️  ➡ 買了牛奶,聽者不知道是哪一種

I bought the milk. ⭕️  ➡ 買了牛奶,聽者知道是哪一種

I bought a milk.  ❌  ➡ 不可數名詞無法用 a/an 表示數量

I bought milks.  ❌  ➡ 不可數名詞不會用複數表示數量

I bought the milks.  ❌   ➡ 同上

那如果要表示數量,就可以搭配量詞喔,例如:

I bought a bottle of milk.  我買了一瓶牛奶

I bought two bottles of milk.  我買了兩瓶牛奶

同樣句子,a/an、the 差在那?

來想一想,如果你朋友告訴你:

I saw a movie yesterday.

I saw the movie yesterday.

同樣都是看了一部電影,這兩句話有什麼不同呢?

在第一句中,用了 a movie,所以就表示身為聽者的你不知道是看了那一部電影,只有朋友才知道。
在第二句中,用了 the movie,所以表示你們雙方都知道是哪一部,或許你們之前討論過劇情,朋友告訴你他去看了「那一部」電影了。

接下來我們來詳細看看這四句話的差別吧,你可以先自己練習判斷它們的差別喔~

例句翻譯及說明
1I saw a strange man in the park.我在公園看到一個奇怪的男人。
(是不知名的一個人)
2I saw the strange man in the park.我在公園看到那個奇怪的男人。
(你我都知道是誰的那個男人,可能之前曾經出沒過在其他地方,這次是出沒在公園)
3I saw strange men in the park.我在公園看到一群奇怪的男人。
(是不知名的一群人)
4I saw the strange men in the park.我在公園看到那群奇怪的男人。
(指的是你我都知道的那群人)

從這些例子,你應該會發現英文是很有原則的語言,一旦要用到名詞,你就必須考慮兩點:名詞的單複數以及是否有特定

要用 a 還是 an?

a 和 an 的用途其實是一樣的,都是指不特定的一個人事物,後面會加單數名詞,不同的地方在於:如果後面名詞的發音母音 (a,e,i,o,u) 開頭,那麼就會用 an,反之,如果發音為子音開頭,就會用 a。

再強調一次,是從「發音」判斷而非字母喔!

a ~an ~
  • a house
  • a man
  • a uniform
  • a university
  • a UFO
  • a USA citizen
  • (以上的 U /ju/ 發音都非母音開頭)
  • a European city( /ˌjʊr.əˈpiː.ən/ 發音非母音開頭)
  • an apple
  • an egg
  • an iPhone
  • an ox
  • an umbrella
  • an hour  (h 不發音,/aʊr/ 發音為母音開頭)
  • an honest man(h 不發音,/ˈɑː.nɪst/ 發音為母音開頭)
  • an MRT station(M /em/ 發音為母音開頭)
  • an HR manager(H /e/ 發音為母音開頭)

the 的用法

the 出現在英文句子中的機會實在太高了,以下整理常會搭配 the 的用法:

1. 說話者與聽話者都知道所指的事物

It’s your turn to wash the dishes.
輪到你去洗碗了。(雙方都知道是哪些碗)

Please close the door.
請關(那扇)門。(雙方都知道是哪扇門)

2. 指稱前面已提過的名詞

Once upon a time, there was a princess living in a castle. The princess had super power. She could …
在很久以前,有一個公主住在一座城堡裡,那個公主有特殊的魔法,她能夠…。

3. 宇宙中獨一無二之物

像是太陽、月亮都只有一個,所以會加上 the:

  • the moon
  • the sun
  • the sky
  • the earth

4. 彈奏樂器

在英文中,彈奏樂器會在樂器前面加上 the,例如:

  • play the piano  彈鋼琴
  • play the violin  拉小提琴
  • play the guitar  彈吉他

I like to play the piano in my free time.
我喜歡在空閒時彈鋼琴。

5. 搭配最高級、序數、the only、the very

這個情況就是可以指出是特定的那一個人事物,所以會加上 the:

This is the first time I go abroad.
這是我第一次出國。

Jason is the tallest student in his class.
傑森是他班上最高的學生。

Gary is the only person that knows my secret.
蓋瑞是唯一知道我秘密的人。

6. the + adj.

以 the rich 為例,其實就是指 rich people,泛指富人,所以就要搭配複數動詞,其他例子還有:

  • the poor = poor people  窮人
  • the young = young people  年輕人
  • the homeless = homeless people  無家可歸者
  • the blind = blind people  盲人

The young have their own subcultures.
年輕人們有自己的次文化。

7. the + 單數可數名詞

這裡的 the 用法比較特別,並非指特定的人事物,而是「泛指」的用法,是大家比較容易會混淆的用法,但通常可以從句意判斷出是泛指喔~

My favorite animal is the cat.
我最喜愛的動物是貓。(不是某隻貓)

The smartphone has changed the way we live.
智慧型手機已經改變我們生活的方式。(不是某支手機)

The elephant is the biggest of all animals.
大象是最大的動物。(不是某隻大象)

專有名詞前面要不要加 the?

很多人應該都有這個困擾,大家都知道遇到 Columbus、Taiwan、Taipei 等這些人名和地名是不用加 a/an、the 的,那為何像 the USA、the Sun Moon Lake、the New York Times 這些名稱就要加 the 呢 🤔?

  • 先以 the Pacific(太平洋)為例,其實它的全名是 the Pacific Ocean,the 的作用是在指定 Ocean,亦即「叫做 Pacific 的那片海洋」, 那因為只要講 the Pacific 大家一定都知道是指 the Pacific Ocean,所以這樣夠清楚的情形就可以把 Ocean 省略了。
  • 那像是 the Himalaya(喜馬拉雅山)其實是指 the Himalaya Mountains,省略掉的 Mountains 複數-s 就會轉移到 Himalaya 變成 the Himalayas
  • 國家也是類似的概念,以 the Philippines(菲律賓)為例,它其實是七千多個島聚合在一起的國家,本來會是 the Philippine Islands,但由於 Islands 被省略了,所以就變成了 the Philippines

總而言之,the 的功用在於限定其中的一般名詞,像是 ocean、republic、magazine、river 等,那如果省略名詞會造成誤會,就不會省略,如 the Indian Ocean(印度洋),如果 Ocean 被省略了可能會被誤會成印度人,所以通常不省略。

以下還有其他會加上 the 的例子:

  • the United States of America  美國
  • the United Kingdom  英國
  • the Netherlands  荷蘭
  • the Czech Republic  捷克
  • the Republic of China  中華民國
  • the Alps  阿爾卑斯山
  • the Red Sea  紅海
  • the Sahara Desert  撒哈拉沙漠
  • the White House  白宮
  • the British Museum  大英博物館
  • the Bible  聖經

最後,還有一種常見的狀況是用在姓氏上,若想指稱的是某某一家人,例如王家人,我們會說 the Wang family,那也可以省略 family(家人)變成 the Wangs

不加 a/an、the 的情形

英文中有些情況是不會加 a/an、the 的,你來觀察這兩個句子看看有什麼不同吧:

The man had an accident. He needs to go to hospital now.

The man went to the hospital to visit his wife.

在第一句中,go to hospital 指的是要去醫院「就醫」,也就是那個地點的功能
而第二句中,went to the hospital 是指去醫院這個地點,所以會「限定」去那間他的 wife 在的醫院。

也就是說,若表示的是功能而非單純地點時,就不會加 the 或 a/an,也可以說它們代表的就是抽象概念喔。

以下再多看看幾個例句:

My brother is at school now.
我弟現在在學校上課。

My grandma goes to church every Sunday.
我奶奶每週日都會上教堂禮拜。

I go to school on foot.
我走路去上學。

其他以下的例子也是如此,不會加上 a/an、the:

  • go to bed  就寢
  • go to work  去上班
  • go to college  上大學
  • go to jail  坐牢
  • in hospital  住院
  • by MRT  搭捷運
  • by plane  搭機
  • by train  搭火車
  • by hand  用手工
  • by machine  用機器

That’s All for Today

以上就是 a/an、the 的主要用法,雖然看起來內容很多,但在大部分的情況還是可以直觀地去判斷要用哪一個喔~

那因為中文沒有這樣的概念,所以你一開始在講或寫英文時,可能比較會需要帶有冠詞意識地去產出句子,但等你使用英文到一定的程度,把語感感慢慢建立時,這些概念就會逐漸自動化與內化,你就會比較自然而然地說出正確的英文句字囉!加油!

未來如果遇到任何英文疑問時,要回來英文庫喔!😉

Celine

Hello! :) 是一個心思細膩、喜歡嘗試不同事物的英文老師,覺得英文可以讓你的世界更廣大,希望能幫助你學英文,讓生命更美好!❤️