英文的片語(phrases)是什麼?來一次搞懂!

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唷齁~大家好,歡迎來到英文庫,我是 Min 👋。今天咱們要來搞定的,就是釐清「片語」(phrases) 這個專有名詞。

「片語」聽起來好像有點神祕 🤔,簡單來說,其實就是一組字。這組字可長可短,例如 at work(在上班)、a piece of cake(輕鬆容易)、take a rain check(下次再約) 這一類在生活中隨處可見的片語。或者,也有像 will buy(將會買)、a couple of books(幾本書)、in the new online bookstore(在那間新的線上書店)這一類用來分析句子文法的片語。至於細節,讓我們繼續看下去 👀。

生活中常用的片語

由一組字形成某個特定的慣用說法,如 at worka piece of cake、take a rain check,是大家比較熟悉的片語類型。要注意的是,這一類片語的含義,有時會跟內含的單字意思天差地遠,像 take a rain check 就不是「下雨」跟「支票」,而是當你無法答應人家的邀約,想表達「下次再約」的意思。以下是廣義而言,都能列為片語的例子:

片語(慣用語)意思
at work在上班
a piece of cake  輕鬆容易
take a rain check下次再約
in terms of關於
put on穿上
take care of照顧
hang out with跟人家出去
Practice makes perfect.熟能生巧
Curiosity killed the cat.好奇心害死貓

小補充1:
像「Practice makes perfect.」和「Curiosity killed the cat.」這樣的例子,因為也是由一組字形成的固定說法,所以在英文裡可歸類在 phrases。不過在台灣,由於它們是句子的關係,通常是稱為「諺語」,而非片語。

小補充2:
put ontake care ofhang out with 這種長相的字群。都是由動詞(底線處)搭配介系詞副詞組成的。由於它們是一組字形成的動詞,所以其實正式的名稱是叫「片語動詞」(phrasal verbs),是不是聽起來很噁心 💀? 難怪在台灣的英文課經常直接簡稱為片語。來看應用的例句吧。

Put on your raincoat.
把雨衣穿上。⛈️

The mother takes good care of her children.
那個媽媽把孩子照顧得無微不至。

Teenagers like to hang out with friends.
青少年喜歡跟朋友出去。

用在分析文法的片語

這一類片語是用來懷疑人生意義在哪分析一個句子的文法結構,並非固定的字群,也只會出現在文法課或文法書。就如同每個單字都有自己的詞性,一個句子裡的字群也是有詞性的,常聽到的有名詞片語動詞片語介系詞片語,例如:

I   will buy   a couple of books   in the new online bookstore.
我將會在那間新的線上書店買幾本書。

will buy
➡ 動詞片語

a couple of books
➡ 名詞片語

in the new online store
➡ 介系詞片語

在上面的例子,主角(粗體字)是什麼詞,就叫什麼詞片語,比方說,在 a couple of books 這一組字,主角是 books(名詞),所以就屬於名詞片語。下面來看這三類片語的細節。

🔎 名詞片語(noun phrases)是什麼?

主角都是名詞代名詞,配角可能是 a/an/thethis/that/these/those 這一類的冠詞或限定詞,或是表示「某人的」的字,如 myhistheir,或是表示數量的字,如 twoa fewmanya lot of,也有可能是形容詞,如 newbigblackhappy

He lent me some dictionaries.
他借了我幾本字典。

I have a gray dog
我有一隻灰色的狗。

Tony is a rich and happy man.
Tony 是個有錢又快樂的人。

Beth stole the new magazine.
Beth偷了那本新的雜誌。

Spend time with your loved ones.
多陪陪你愛的人。

🔎 動詞片語(verb phrases)是什麼?

動詞片語比較特別的是沒有配角,但主角有兩個 ✌️:助動詞動詞。動詞片語的功用是表示疑問否定時態,英文裡需要助動詞來幫忙表示這些含義,這正是為什麼助動詞也是主角。

Do you love her?
你愛她嗎?
➡ 表示疑問

I don’t love her.
我不愛她。
➡ 表示否定

I will probably dump her.
我大概會甩掉她吧。
➡ 表示時態

如果你對助動詞比較陌生,插播一下,助動詞包括「沒意思」的,主要是表示時態的功能字,如 have(完成式)、do(現在式)did(過去式)、were(過去式),以及「有意思」的,如 may(許可、可能)、should(應該)、must(必須)。來看例句。

I will be waiting for you.
我會等你的。

The baby has been crying.
那個嬰兒一直都在哭。

We can’t go with you.
我們不能跟你一起去。

I shouldn’t have drunk coffee last night.
我昨晚不應該喝咖啡的。

What has he bought?
他買了什麼?

🔎 介系詞片語 (prepositional phrases) 是什麼?

來到壓軸囉。當一個片語的主角是介系詞,就是介系詞片語。而且,這時候主角都會跑第一個,是片語開頭的第 ☝️ 個字,其他字就一樣都是配角,例如:

The girl in the swimming pool is playing.
那個在泳池裡的小女孩正在玩耍。

I often go to bed late on weekends.
我周末通常晚睡。

She went to work after breakfast.
她吃完早餐後去上班。

The show starts at 8 p.m. on Saturday.
那個表演週六晚上八點開始。

The guy with dark hair is my neighbor.
那個有著深色頭髮的男生是我鄰居。

And… we’re finished!

喔耶!看完了,你好棒 🎉!希望現在你會覺得片語這個專有名詞聽起來比較親切了。對了,片語的詞性,比較不像單字的詞性會影響到英文的正確度,所以你也可以自動刪除記憶稍微有個概念就好,不必硬記或強迫自己分析喔 👍。下次還有問題時,記得回來英文庫晃晃,看我們精心準備的文章 😎。

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Min

一個想要一輩子都當個老師+學生+書籍譯者的貪心鬼🤘,個人專頁 Yes Min:當英文家教/書籍譯者是一件很迷人的事。熱愛學習、腦力激盪、語言、文字、文學以及文化。平常是埋首事務的工作狂,會逃避人多的地方,一整天都不跟人說話也沒關係,但很喜歡跟學生互動,跟國小高年級到中高階主管都有過可愛的緣分 ❤。