【英文標點符號用法】破折號?分號?來搞懂用法!

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Hi everyone! 我是英文庫的Ashley👩‍💻 今天要帶大家認識實用的英文標點符號。

為什麼這個主題需要特別來花心思來講呢?因為我們在學新的語言時,常會忽略標點符號的存在,認為只要比照中文的斷句,找到對應的英文半形符號就可以交差了事🏃‍♂️

但這樣日子久了,其實在寫作、閱讀上都會很吃虧,畢竟在「對的地方用正確的標點符號」不僅能打下句子結構的基礎,還能藉此表達情緒、語調,是幫助讀者釐清句意的關鍵~

英文的標點符號光列就可列出好長一串,所以為了大家學習的方便,已依照各符號的主要功能歸類成以下五大類(💡如果只想查特定的標點符號,也歡迎你把它當成索引使用,快速找到你所需的資訊):

    • 句子收尾:句號、驚嘆號、問號
    • 分類內容:逗號、冒號、分號
    • 串連想法:連字號、連接號、破折號
    • 引用和簡化:撇號、引號、刪節號
    • 附加資訊:圓括號、方括號

該說的都說了,讓我們趕快進入這個重要的主題吧!

標點符號中英對照

一、句子收尾:句號、驚嘆號、問號

1. Period 句號 「.」

從最簡單的句號開始,跟中文句號的用法一樣,我們會在完整句後面打上句號來表示語句到此為止。

The dog was barking all night long.
那隻狗整夜吠個不停。

I did not sleep well.
我沒有睡好。

除了用來結尾外,縮寫稱謂或是慣用語時也會用到句號,例如 Mr. ( = Mister, 先生) / Dr. ( = Doctor, 醫生、博士) / A.M ( = After midday, 早上) / vs. ( = versus, 對上)

You need to tell Dr.Wang about your symptoms.
你要告知王醫師你的症狀。

2. Question mark 問號 「?」

問號顧名思義就是作為詢問之用,最常見的英文問句以 5W1H 「 who, what, when, where, why, how」開頭,但不限於這些句型。

How did your exam go?
你考試考的如何?

Did Nelson give you back the money yet?
尼爾森還你錢了嗎?

3. Exclamation point 驚嘆號「!」

有問號和疑問句,就有驚嘆號和感嘆句囉!同中文驚嘆號的用途,它可以加重語氣並且強調歡喜、厭惡、憤怒⋯等等強烈的情緒。

Pay attention
請留意!

Look out for dangerous animals in the woods
當心森林裡危險的動物!

Stop what you are doing!
停止你手邊的工作!

二、分類內容:逗號、冒號、分號

1. Comma 逗號 「,」

逗號的使用是所有標點符號裡最普遍卻最複雜的,這篇「英文逗號怎麼用?」有各種逗號的例子說明~

這裡簡單說,逗號的目的是在句子中插入適當的停頓,好來分開語詞或子句,釐清句意,或是使長句更有組織性。我們挑三種常見的使用方式來看:

Vince wants to buy the newest Xbox, but he does not have any money.
文斯想要買最新的Xbox,但他一分錢都沒有。

🔎 but…的後面是獨立的子句,需要逗號來區隔。

She brought flowers, chocolates, and balloons to the party.
她帶鮮花、巧克力、氣球來參加派對。

🔎 列舉三件以上人事物時,用英文逗號取代中文的頓號。

Steven, who is my closest friend, is moving to Shanghai.
我最要好的朋友史蒂芬要搬到上海去了。

🔎 “who is my closet friend” 是補充說明的非限定子句,前後要加上逗號表示。

 

2. Colon 冒號 「:」

冒號有三個功能,第1️⃣個會在列舉項目時用到第2️⃣是提出引句之前第3️⃣則是連接兩個獨立的句子,或是一個獨立的句子加上一組名詞。

以下是列舉項目的用法:

He bought three different flavors of ice cream:vanilla, matcha, and strawberry.
He bought three different flavors of ice cream (and they are as follow): vanilla, matcha, and strawberry.

他買了三種口味的冰淇淋:香草、抹茶、草莓。

不過也不是每次列東西都需要用到冒號喔!

The baker is great at making: cakes, cookies, and brownies. ❌
The baker is great at making cakes, cookies, and brownies. ⭕️

烘焙師傅很會做蛋糕、餅乾、布朗尼。

接下來讓我們來看引句的冒號使用~

Our principal used a quote from Nelson Mandela: “Education is the most powerful weapon.”
我們的校長用了曼德拉的名言:「教育是最有力的武器。」

🚨冒號用在引句前面時也要小心,如果引句之外的句子無法自行獨立就要用「逗號」,而非冒號~我們來用下面的句子比較:

Nelson Mandela once said, “Education is the most powerful weapon.”
曼德拉曾說:「教育是最有力的武器。」

🔎 雖然用同句名言, “Nelson Mendela once said” 非完整的句子 ,=引號前需放逗號。

除了舉例和介紹引句外,冒號最後有連接的功能,前提是句子的第二部分要有說明、解釋前面句子的效能。

At that moment Mandy made a decision: she would quit her job to take care of her sick grandfather.
在那一刻曼蒂做了個決定:她會為了照顧生病的爺爺而辭去工作。

總而言之,每次看到冒號可以把它想成是一個箭頭指標➡️,提醒我們要重視它後面附註的資訊!

 

3️. Semicolon 分號 「;」

很多人遇到分號就感到恐慌,寫作時也會刻意迴避這個常被誤會聲名狼藉的標點符號。不過,克服恐懼的關鍵就是觀察它的形狀,是不是像是逗號和句號的合體呢?所以讓我們把分號想成是結合逗號和句號優點的成品!

這麼說,分號有兩個主要用途:

1️⃣ 列舉一系列項目,可是項目已經帶有內在的逗號,所以需要分號來當救星。

The photographer has visited Seoul, South Korea; Manila, Phillipines; and Mumbai, India.
攝影師曾到過韓國首爾、菲律賓馬尼拉、印度孟買。

2️⃣ 連接兩句獨立,但意義極為相關地位相等的句子。使用分號時斷氣會比逗號來的強,卻又比句號來的薄弱些,語氣上有給人意猶未盡的感覺。

My favorite place is the beach; it reminds me of my childhood.
我最喜歡的地方是海邊,它讓我回憶起童年。

三、串連想法:連字號、連接號、破折號

1. Hyphen 連字號 「-」

接下來這組有串連性特色的標點符號非常容易搞混,所以筆記準備好,我們首先來弄懂連字號要怎麼用吧。這邊有個好消息告訴大家,連字號的名稱恰好地解釋了它的功用,也就是把落單的字串起來變成新的「複合詞(compound words)」。複合詞又可分成:

    • 分開單字組成的複合詞,如 ice cream, living room 
    • 直接連起來組成的複合詞,如 bookstore, snowball 
    • 使用連字號組成的複合詞,如 T-shirt, ex-girlfriend, long-term, check-in  (今天的主角!)

Joyce is a twentysevenyearold photographer.
喬伊斯是個27歲的攝影師。

This is a tiny onebedroom apartment.
這是一居室的小公寓。

Murakami is an awardwinning writer.
村上春樹是名屢獲殊榮的作家。

什麼複合詞需要連字號呢?除了特殊的數字用法(例如分數的 one-thirds, 或是數字附加其他字變成的形容詞,像是 a four-week holiday)  沒有一定的模式可以遵循,建議大家還是以多閱讀的方式來慢慢熟悉這些複合詞。

2. En dash 連接號「–」

形狀上,連接號 (–) 比連字號 (-) 還要長一點。使用上,連接號大多時候都用來連接數字,可以表現間隔、時間,甚至是比數。

Please read chapters 1315 from the textbook.
請讀課本第13至15章。

The opening hours of this department store is 11:0021:00.
這間百貨公司的營業時間是早上十一點到晚上九點。

The New York Knicks beat the Los Angeles Lakers 11196 on Monday.
上週一紐約尼克隊以111比96擊敗洛杉磯湖人隊。

3. Em dash  破折號「—」

破折號是三個串連符號中最長也較好認的。如同功能十足的瑞士刀,英文破折號可以取代逗號、括號、冒號,也有轉變語調的用途。不過因為破折號有強調的作用,要斟酌使用,通常一個句子內不能超過兩個破折號。

📍破折號取代逗號

The exam, from start to finish, was a painful experience.
➡ The entire examfrom start to finishwas a painful experience.

考試從頭到尾是個痛苦的經驗。

🔎因為破折號非常顯眼,比起逗號,讀者較會重視破折號裡面的資訊。

📍破折號取代括號

His children (all eight of them) became business owners.
➡ His childrenall eight of thembecame business owners.

他的八個孩子全都成為生意人。

 🔎括號內的東西是額外且次要的。相反地,破折號夾的則是作者想凸顯的重點。

📍破折號取代冒號

There is only one thing I want from you: honesty.
➡ There is only one thing I want from youhonesty.

我只要求你對我誠實。

🔎當你想要強調句尾的結論時,可以用破折號來添增加戲劇效果。

📍破折號表示思考、說話中斷

Can you help me withoh wait, never mind.
你可以幫我— 喔,當我沒說。

四、引用和簡化:撇號、引號、刪節號

1. Apostrophe 撇號「’」

撇號有兩個主要使用方式,1️⃣拿來縮寫主詞+be動詞、助動詞,像是:I’m (I am) , she’ll (she will), you can’t (you cannot)。這些組合說起來很順暢,寫起來也省時方便,不過建議大家在正式書信、技術文件或是論文裡避開縮寫,還是把字完整的寫出來比較恰當喔。

He is a genius.
➡Hes a genius. 

他是個天才。

I hope that you will not be late.
➡I hope that you wont be late. 

我希望你不會遲到。

再來呢,2️⃣ 撇號加在主詞後面就會形成「所有格 (possessive) 」。

Adeles latest album will be released in 2021.
愛黛爾的最新專輯會在2021年發行。

The kids playground is behind the school.
兒童的遊戲場在學校的後面。

🔎當主詞是複數時(ex: kids),撇號放在s的後面。

 

2. Quotation marks 引號「“ ”」

想要引述別人的話,引號就不可缺少。除此之外,引號也有其他的應用,像是諷刺或是強調重點詞語,在「英文的『單引號、雙引號』正確用法是?有非常詳細的解釋,讀完這篇後,別忘了去看。🧐

先用例句做個預告:

Ouch! I hurt my foot, said Charlie.
「坳!我腳弄傷了」,查理說

I love how you never reply to my messages.
我「好喜歡」你從來不回我訊息。

 

3. Ellipses 刪節號「. . .」

英文的刪節號又稱「省略符號」,表示句子後面還有下文,但是因為猶豫或仍在思考,所以說的話暫時告一個段落。同樣的,引用的句子若過長,而你只想要擷取最精華的部分,也能用刪節號跳過較不重要的句子。

🚨還有要小心,英文刪節號(. . .)只有三點,不要和中文的六點(⋯⋯)搞混囉!唯一的例外是刪節號後面接上句號,這時畫面才會出現四個點。

Do you think this could work? I am not sure.
你認為行得通嗎?我不太確定⋯⋯。

➡ 表示講話到一半開始猶豫。

原本的演說
Bill Gates: “The World Bank estimates that if we have a worldwide flu epidemic, global wealth will go down by over three trillion dollars and we’d have millions and millions of deaths.”

擷取的片段
According to Bill Gates, “the World Bank estimates that if we have a worldwide flu epidemic we’d have millions and millions of deaths.”
根據比爾蓋茲,「世界銀行估計如果來一場全球流感疫情⋯⋯會有數不清的死亡病例。」

👉取自〈The next outbreak? We’re not ready – TED

 

五、附加資訊:圓括號、方括號

1. Parentheses 圓括號「( )」

很慶幸的,括號是極為全球性的標點符號,凡需要補充相關資訊都可以派它上場!括號內的語詞或句子不應該影響主句的文法結構,換句話說,把括號的內容拿走,還能保持完整的句意。

Milly (and her dog) went for a walk in the park.
米莉(和她的狗)到公園散步。

The employees get a day off on Taiwan National Day (October 10).
國慶日(十月十日)員工休假一天。

2. Brackets 方括號「[ ]」

方括號雖然也是幫讀者們補充額外資訊,不過專門用在引號裡,或是表示內容非原作者寫的,而是編輯後來為了更正、說明而加上的!

She drove 90 [km per hour] on the highway.
她在高速公路開車時速 90 [公里]。

Grandpa said, “The year that the Berlin Wall fell [1989] was the year that I established my own company.”
爺爺說:「柏林圍牆倒的那一年 [1989],我創立自己的公司。」

That’s all for now! 

呼~看到這,終於可以喘口氣了!無論是回答你現在當下的疑問,或是為以後的作文、考試做準備,希望這篇標點符號的使用指南有幫助到你😊

如果短時間記不住這麼多解釋和規則,可以隔天再回來複習~英文庫都會在這裏等著解決你的(標點符號、文法、單字⋯⋯)問題。See you next time 👀!

Ashley

不折不扣的語言愛好者,我相信用精湛、優美的文字來表達自我是世界上最接近超能力的事情。生活中大約有50%的時間盯著螢幕閃爍的游標,其他則花在蒐集故事、解拼圖,還有說服其他人加入語言學習的行列。